Столицей Республики Калмыкия является город Элиста, расположенный в географическом центре региона. Это административный, политический, экономический, научный, культурный, духовный и спортивный центр республики. Население столицы (с пригородными поселками Аршан, Салын, Лола, Максимовка) составляет 103 тыс. человек, то есть 38 % от общей численности населения Калмыкии. Город расположен на площади в 92,36 кв. км.

Исток

В 1845 году российский император Николай I издал указ об обле́сении Калмыцкой степи.  Первые посадки были сделаны лесным департаментом в 1853 году на юге Ергеней и в балке Элиста – так зародилась Элистинская лесная плантация (ныне парк культуры и отдыха «Дружба»). Для надзирателя плантации Иосифа Задеряева построили деревянный домик. Это был первый дом будущего города. Он находился близ нынешнего родника «Бортха».

Для увеличения площади лесных насаждений была необходима рабочая сила, поэтому лесной департамент ходатайствовал перед министерством государственных имуществ об организации поселений. Кумо-Маныческая научная экспедиция под руководством ученого К.И. Костенкова наметила в 1859 – 1861 гг. 15 мест для образования поселений вдоль Крымского тракта, который должен был соединить Царицынско-Ставропольский тракт с Кизляр-Астраханским, в их число вошла и балка Элиста. «Официальное решение об организации села в 15 дворов было принято в 1862 году. В 1863 году землемеры отвели земли и нарезали наделы будущим поселенцам. Предполагалось, что ими станут калмыки, пожелавшие перейти к оседлости. Но таких нашлось мало. Дорогу заселяли в основном русские и украинские крестьяне». К 1865 году наделы обрели своих хозяев. «Первые поселенцы называли свой хутор Новоивановкой. Регистрируя его, губернские власти посчитали разумным сохранить название, данное местным населением. Хутор Элиста официально значится в документах и на картах с 1865 года». Он и считается датой основания Элисты, образованной в составе Крестовской волости Черноярского уезда Астраханской губернии.

Основателем Элисты считается бывший русский крепостной крестьянин из Воронежской губернии Степан Прокофьевич Кийков, который по совету своего друга калмыка Болы весной 1862 года первым начал строить землянку в балке Элиста. Через год рядом поставили жилища Калюжные, Репкины, Корниенко и другие.

Населенный пункт лишь тогда имеет право называться селом, когда в нем есть церковь. Во второй половине 60-х годов ХIХ века в Элисте был построен храм святого Николая Чудотворца, в 1896 году он сгорел при невыясненных обстоятельствах. От православного комплекса до наших дней сохранилась лишь церковная школа, построенная в 1879 году. Ныне это Крестовоздвиженская церковь – самое старое здание из сохранившихся в городе.

Второе поселение

В 70-е годы в долине Элисты возникает еще одно постоянное поселение – ставка заведующего Малодербетовскими калмыками, кочующими по Манычу. На месте современных зданий Калмыцкой национальной гимназии и военкомата стояли построенные из самана дома для чинов ставки, казачья казарма, дом для канцелярии с квартирой для проезжающих, конюшня на 15 лошадей, склад для фуража.

В 90-е годы ХIХ века поселение получило статус села. Большое значение для дальнейшего развития Элисты имело превращение ее в административный центр Манычского улуса Калмыцкой степи Астраханской губернии, который в 1907 году был выделен из Малодербетовского улуса. Для улусного центра стали строить деревянные и каменные здания – улусного управления, школу-интернат для мальчиков-калмыков, больницу с садом вокруг нее.

Постепенно развивалась экономика Элисты. Были построены государственные конюшни для племенных жеребцов, устроен Ярмарочный пруд для водопоя скота. В 1912 году к Элисте была проведена телеграфная линия от села Ремонтного, связавшая ее с Царицыном.

Летом 1913 года Элисту посетил виднейший ученый-лесовод академик Г.Н. Высоцкий. Он сделал несколько панорамных снимков плантации, которые, видимо, являются самыми первыми фотографиями Элисты.

Итак, до революции в балке Элиста возникли русское село, ставка улуса, лесная плантация и государственные конюшни. В административном отношении они не зависели друг от друга. Лесная плантация и конюшни подчинялись соответствующим министерствам. Село Элиста было центром Элистинской волости Черноярского уезда, ставка Элиста – центром Манычского улуса. 

Годы потрясений

1 июля 1917 года Временное правительство России приняло решение о выделении территории астраханских калмыков (с присоединением Кумского аймака) в самостоятельную губернскую единицу – «Степную область калмыцкого народа» с центром в Элисте.

В конце ноября 1917 года в Элисту пришли вести о победе советской власти в Петрограде. А в январе поступило известие о контрреволюционном мятеже в Астрахани. «Группировка во главе с нойонами Д.Ц. Тундутовым и С.-Д. Тюменем добилась перевода астраханских калмыков в состав Астраханского казачьего войска (29 сентября 1917 г.). 23 декабря 1917 г. войсковой круг избрал Калмыцкое войсковое правительство во главе с бывшим заведующим Управлением калмыцкого народа Б.Э. Криштафовичем. Атаманом калмыцкой части Астраханского казачьего войска был утвержден нойон Д.Ц. Тундутов. В состав Калмыцкого войскового правительства вошли также нойон Г.В. Тюмень, присяжной поверенный С.Б. Баянов, помощник присяжного поверенного Н.О. Очиров, зайсанг Э.-А. Сарангов… На территории Калмыцкой степи были сформированы казачьи округа, во главе которых были назначены атаманы». Степная калмыцкая область была преобразована в калмыцкую часть Астраханского казачьего войска. Астраханский Совет депутатов направил нарочных, которые предупредили степняков об опасности, призвали собрать силы и уничтожить остатки мятежников. В селах создавались отряды самообороны. Элиста стала местом сбора добровольцев. После поражения Астраханского восстания 1918 г. отряду в 500 человек во главе с полковниками Сахаровым и Тундутовым удалось бежать в Калмыцкую степь. В боях у озера Бор-Нур и балки Булукта отряд был разгромлен.

Советская власть рождалась в боях – и в Элисте, и в окрестных селах, оторванных значительным расстоянием от уездного и губернского центров в Черном Яре и Астрахани. С ними не было даже телеграфной связи. Поэтому весной 1918 года жители 13-ти южных сел Черноярского уезда и все хотоны Манычского улуса объединились в Элистинский округ, а в августе добились для себя прав уезда.   

В разгар Гражданской войны, когда белогвардейцы подошли к границам уезда, в селах вновь поднялись отряды самообороны. 21 июля был создан Элистинский военкомат. Он объединил к концу августа все отряды в 1-й Элистинский сводный полк под командованием полного Георгиевского кавалера П.А. Анацкого.

Летом 1919-го в Калмыкии сложилась исключительно тяжелая обстановка. ЦК РКП(б) и Совнаркомом РСФСР были рассмотрены два доклада, подготовленные заведующим Калмыцким отделом при Наркомнаце А.М. Амур-Сананом и прибывшим в Москву председателем Калмыцкого исполкома А.Ч. Чапчаевым. (Примечание 6) А 22 июля В.И. Ленин подписал Воззвание к трудовому калмыцкому народу. «Братья калмыки! Для того, чтобы осуществить созыв Общекалмыцкого съезда, надо освободить от белогвардейских банд значительную часть ваших земель…». Ленинский призыв всколыхнул народ и поднял его на борьбу за советскую власть. В начале 1920 года степь была освобождена от белогвардейцев. 

В Гражданскую войну калмыки, как и представители многих других народов, оказались по разные стороны баррикад. Белогвардейские калмыцкие кавалерийские полки ходили в походы с армиями Деникина, Корнилова и Врангеля и после их поражения эмигрировали за границу, осев в различных странах Европы и Америки.     

Красные калмыцкие кавалерийские полки прошлись по фронтам Гражданской войны от Дона до Польши. Среди их командиров следует отметить Х.Б. Канукова, В.А. Хомутникова, К.Э. Илюмжинова, самого  известного красного донского казака-калмыка генерал-полковника Оку Ивановича Городовикова. В соединениях, которыми он   командовал – 4-й и 6-й кавдивизиях и Второй конной армии РККА, – было немало уроженцев Калмыкии, особенно ее западных районов.

Обретение государственности 

Со 2 по 9 июля 1920 года в Чилгире прошел Первый общекалмыцкий съезд Советов, единогласно утвердивший текст «Декларации прав калмыцкого трудового народа», который был подготовлен группой коммунистов и представлен съезду А.М. Амур-Сананом.  «Декларация» провозглашала объединение всех разрозненных частей калмыцкого народа в одну административно-хозяйственную единицу – Автономную область калмыцкого народа в составе РСФСР.

Постановление ЦК РКП(б) от 14 октября 1920 года «О задачах РКП(б) в местностях, населенных восточными народами», признало необходимым создать автономии «для тех восточных национальностей, которые не имеют еще автономных учреждений, в первую голову для калмыков и бурят-монголов». (Примечание 8)  2 ноября 1920 года Совнарком РСФСР принял постановление о предоставлении автономии калмыцкому народу. 4 ноября 1920 было принято совместное постановление ВЦИК и СНК РСФСР, опубликованное за подписями М.И. Калинина и В.И. Ленина, об образовании Автономной области калмыцкого народа, на основании которого «калмыцкий народ впервые за многовековую историю обрел свою национальную государственность».

Невиданное кочевье

В связи с образованием автономной области естественно возник вопрос о собственном национальном центре, так как органы власти и управления областью располагались в Астрахани, с которой не было даже сносных путей сообщения и средств связи.

В 1925 году V съезд советов Калмыкии принимает решение о переносе центра области в Элисту. 29 апреля 1926 года ВЦИК утверждает решение съезда и дает указание СНК РСФСР оказать Калмыцкому облисполкому необходимую помощь в строительстве нового города. Оно началось в 1927 году, когда СНК РСФСР принял постановление о перенесении центра Калмыцкой автономной области из Астрахани в Элисту. Были выделены средства на строительство административных, культурных, бытовых зданий и жилых домов.

По решению облисполкома в первую очередь строились дома для размещения отделов облисполкома, а также автогараж с мастерскими, педагогический техникум и амбулатория. К концу лета 1927 года было построено пять  деревянных домов: три одноэтажных и два двухэтажных.

Переводом областных учреждений в Элисту ведала специальная комиссия по переброске центра области. Она определяла сроки переезда отделов, ведала их размещением в Элисте, разъясняла условия жизни на новом месте.

В мае – июне 1928 года в Элисту переехали все областные учреждения. Писатель Константин Ерымовский, бывший в те годы литературным сотрудником калмыцкой газеты «Красная степь», вспоминал: «Происходило кочевье, невиданное даже в истории кочевой Калмыкии: в степную столицу приезжали сотни людей, учреждений, склады. Правда, города Элиста еще не было на карте и вообще его не было, но стройка началась, люди ехали и верили: город будет!».

Создание первого степного города означало переход тысяч калмыцких семей на оседлый образ жизни. Одновременно осуществлялись меры по собиранию и объединению калмыцкого народа: в приволжскую степь переселялись калмыки уральские, оренбургские, терские, донские…

На подъеме

10 марта 1930 года Президиум ВЦИК постановил село Элиста Калмыцкой автономной области преобразовать в город, объединив его со строящимся городом того же наименования. Общая численность проживающего в нем населения тогда составляла 7531 человек.

Трудно, очень трудно было строить город в далекой от промышленных центров полупустынной степи, не имеющей  ни железнодорожных, ни водных, ни даже шоссейных дорог, при полном отсутствии местной промышленности, стройматериалов и квалифицированных специалистов. Крупные здания Элисты – амбулатория, гараж, педтехникум, Дом Советов (ныне первый корпус КалмГУ), а также ряд жилых и служебных домов – были возведены из железобетонных пустотелых кирпичей «рекс» московского кооператива «Оргтехбетон». Огромную помощь строительству Элисты оказал Нижне-Волжский (позже частично преобразованный в Сталинградский) край, в состав которого Калмыцкая автономная область входила в 1928 – 1935 гг. При содействии крайкома ВКП(б) и крайисполкома была создана специальная подрядная строительная организация «Калмыкстрой». Также всем, чем могла, помогала Астрахань: кадрами, продовольствием, стройматериалами, автомобилями…

За четыре строительных сезона 1928 – 1931 годов план строительства был в основном выполнен. Вступили в строй 30 административных зданий, 39 жилых домов. Застраивался центр, обозначились улицы. Протянулись провода телеграфно-телефонных линий со Сталинградом и Астраханью.

В 1935 году, учитывая, что трудящиеся Калмыкии за годы советской власти добились крупных успехов в экономическом и культурном строительстве, Президиум ЦИК СССР принял Постановление о преобразовании области в Калмыцкую Автономную Советскую Социалистическую республику, что заметно повысило статус Элисты как столицы республики.

Выросли объемы и темпы капитального строительства, развивались промышленность и городское хозяйство. К 1940 году в столице Калмыкии давали продукцию кирпичные заводы, хлебозавод, работали авторемонтные мастерские, городская электростанция, радиостанция и гостиница, открылись роддом, фельдшерско-акушерская школа, ветеринарный техникум, противотурбекулезный санаторий всесоюзного значения в урочище Лола, четыре средних школы, рабфак, политпросветшкола, а также автобусное движение по городу, велось строительство водопровода. В город переехали находившиеся в Астрахани пединститут и педучилище. В 1941 году был открыт Калмыцкий научно-исследовательский институт языка, литературы и истории.

В 1932 году был построен аэродром, в 1935-м началось строительство аэровокзала. Из Элисты стали летать пассажирские и грузовые самолеты в Астрахань, Сталинград, Ростов-на-Дону и Армавир. Осенью 1937 года завершилось строительство профилированной дороги в Астрахань, 16 сентября 1940-го была сдана в эксплуатацию жизненно важная шоссейная дорога на Дивное, обеспечившая связь с железнодорожной станцией.

Город благоустраивался. В его восточной части для защиты от суховеев и песчаных заносов лесоводы вырастили более 150 га лесных посадок. К 1937 году в центре разбили парк с фонтаном и проложили бульвар по ул. Астраханской (ныне ул. Ленина). Были замощены некоторые улицы, появились асфальтированные тротуары. В рамках празднования 500-летия эпоса «Джангар» в 1940 году на территории дубовой рощи торжественно открыли центральный городской парк культуры и отдыха «Дружба» с читальней, Зеленым театром, парашютной вышкой, аттракционами, детской площадкой, а также с оборудованным душем и подсобными помещениями стадионом. В 1939 – 1940 гг. на благоустройство города израсходовано 1 млн 440 тысяч рублей (в масштабах цен тех лет!). 

К 1940 году население Элисты достигло 20 тысяч человек, что оказалось в два раза больше запланированного.       

Под влиянием больших изменений в экономике и культурной жизни народов Калмыкии отходили старые предрассудки и взгляды, складывались новые отношения. Благодаря колхозному и совхозному производству, переходу калмыков к оседлому образу жизни, а также расширению сети предприятий бытового обслуживания женщины все больше освобождались от домашней работы. Формировались новые взаимоотношения между членами семьи, успешно преодолевались старые патриархальные традиции. Воспитание молодого поколения, бывшее важнейшей обязанностью семьи, с 20—30-х годов стало осуществляться совместно со школой, пионерской, комсомольской организациями и широкой советской общественностью.

Столь значительные преобразования дают толчок дальнейшему развитию не только экономики, но и культуры: языку, литературе, театру, профессиональному искусству, ведут к раскрытию новых духовных сил народа. В столице республике издаются газеты и журналы на калмыцком и русском языках, создается газетно-книжная типография, начинают работать Национальный архив, Национальный профессиональный драматический театр, Государственный ансамбль песни и танца Калмыцкой АССР, открываются экспозиционные залы историко-этнографического музея… В 1937 году открылась детская музыкальная школа, была организована первая республиканская художественная выставка, в 1938 открылся кинотеатр «Родина».

1935 год ознаменовался двумя важными событиями в истории калмыцкой культуры: Первой областной олимпиадой самодеятельного искусства и Первым съездом Союза писателей Калмыкии.

В 1940 году вся страна отметила 500-летие эпоса «Джангар», которому предшествовала Декада калмыцкой литературы и искусства, с большим успехом прошедшая в Москве в марте 1939 года.  Празднование юбилея способствовало популяризации калмыцкой культуры, росту национального самосознания и духовному подъему народа.     

Подводя итог этому периоду, с полной уверенностью можно утверждать, что в 20 – 30-е годы принимаются значительные меры по существенному увеличению числа представителей национальной интеллигенции, ускоренной подготовки учителей, врачей, специалистов народного хозяйства, которые были призваны помочь рабочим и крестьянам осуществить культурную революцию. Решительное наступление на неграмотность, на остатки прошлого быта, на социально опасные и инфекционные заболевания дало свои положительные результаты.

Годы войны и упадка

Мирный созидательный труд элистинцев прервала Великая Отечественная война. В первые же ее дни был создан военный отдел горкома партии. В военкомат стали поступать сотни заявлений от добровольцев с просьбой отправить их в ряды действующей армии. К концу июля 1941 года был сформирован Элистинский батальон народного ополчения, в пяти ротах которого насчитывалось более 500 человек. В октябре был создан истребительный отряд.

Осенью 1941 года более 800 жителей Элисты прошли пешком свыше 250 км и 10 ноября организованно приступили к земляным работам на строительстве оборонительного рубежа на Дону.

12 августа между 7 и 8 часами фашистский моторизированный полк и 40 танков вошли в Элисту. Оккупационные власти устанавливали в столице «новый порядок», здесь хозяйничали немецкая комендатура и гестапо, городская управа и полиция. Неподалеку от Элисты в балке Гашун фашисты расстреливали мирных жителей и партизан. «Всего за 4,5 месяца оккупации расстреляны 800 человек, среди которых 600 евреев, проживавших в городе. В балке между пригородными поселками Аршан и Вознесеновка были истреблены 93 семьи, детей травили ядом». Но никакие зверства и насилия не смогли сломить элистинцев. В городе действовало советское подполье, в окрестностях – два партизанских отряда. Особенно взбесил врага точечный налет советской авиации на казармы гитлеровцев, что также стало поводом для репрессий.

В 9 часов вечера 31 декабря 1942 года началось решающее сражение Красной армии за столицу Калмыкии. Бой был недолгим, но жарким. Первыми в город ворвались солдаты 105-го Гвардейского стрелкового полка. А в 23.30, за несколько минут до наступления Нового года, части 28-й Армии вошли в Элисту. Утром 1 января над еще горящим остовом здания Дома Советов взвилось победное Красное Знамя. Его водрузили инструктор политотдела 34-й Гвардейской стрелковой дивизии старший лейтенант Михаил Кондаков, сержант Владимир Никаноров и политрук Булда Манджиев.

Фронт уходил на запад, а элистинцы принялись восстанавливать лежавший в руинах город, почти полностью сожженный фашистами. Это было трудно: не было электричества, не работали почта и телеграф, молчало радио. Гитлеровцы сожгли и разрушили свыше 60-ти административных, коммунальных, лечебных, школьных и культурно-просветительных учреждений, водопровод, около 50-ти жилых домов, тротуары, уничтожили значительную часть зеленых насаждений.

Самоотверженно трудились горожане. С 1943 по 1951 гг. были восстановлены здание электростанции, частично водопровод, здание бани на 50 мест, здание гостиницы на 30 мест, два жилых дома по 16 квартир, больницу, аптеку, столовую, почту, телеграф. В эти же годы было достроено здание средней школы, частично хлебозавод, пять магазинов и четыре административных дома. Напряженный труд по восстановлению Элисты стал давать уже первые результаты, но… 

27 декабря 1943 года был подписан Указ Президиума Верховного Совета СССР «О ликвидации Калмыцкой АССР и образовании Астраханской области в составе РСФСР», на основании которого началась 13-летняя насильственная депортация калмыков из мест постоянного проживания в восточные районы страны. Позднее она была признана незаконной.  

С 1944 по 1957 гг. Элиста, переименованная в город Степной летом 1944 года, была центром Степновского района, который входил сначала в Астраханскую область, а с 1952 года – в Ставропольский край.

Восстановительные работы в военные и в первые послевоенные годы практически не проводились, так как Степной не был включен в правительственный план послевоенного восстановления районов и городов, пострадавших от немецкой оккупации. В черте города функционировали три колхоза: имени Ленина (с правлением на одноименной улице), имени Сталина (его правление находилось на улице Красной, позже переименованной в улицу имени 28-й Армии) и «Страна Советов» (правление располагалось на улице им. Николаева), а также мельница и молочный завод.

В целях разработки агротехники, выращивания лесонасаждений в условиях крайне засушливых степей Европейского юго-востока в Степном была организована научно-исследовательская лесная опытная станция.

С целью пополнения продовольственных ресурсов в городе проводилась работа по развитию индивидуального и коллективного огородничества. В 1946 году под индивидуальные и коллективные огороды был вспахан 171 гектар. Горсовет принял решение о восстановлении садоводства и виноградарства в колхозах города.

В пятой пятилетке местная и кооперативная промышленность Степного успешно выполнила производственные планы по выпуску валовой продукции. Положительно на ее работе сказался переход города и района в подчинение Ставропольского края, краевые организации которого оказали большую помощь материалами, сырьем и оборудованием. В 1955 г. увеличивается производство камышитовых плит, реорганизуются межсовхозные ремонтные мастерские в ремонтно-механический завод. Однако промышленный потенциал города рос крайне незначительно.

Возрождение

Исторический ХХ съезд положил начало новой истории города. В январе 1957 года была восстановлена автономия калмыцкого народа, прежнее название и статус Элисты. Вначале это была автономная область в составе Ставропольского края, а 26 июля 1958 года Калмыкия снова получила статус автономной республики.

Была проведена большая работа по возвращению калмыков, а также их размещению и трудоустройству. Развернулось жилищное строительство, для которого требовались строительные материалы и средства.

ЦК КПСС, Советы Министров СССР и РСФСР приняли ряд чрезвычайно важных постановлений по подъему экономики и культуры региона. Калмыкии отпускались значительные капитальные вложения на развитие промышленности, сельского хозяйства, строительство культурно-бытовых помещений и жилых домов. Так, в 1957 г. на капитальное строительство в Элисте и в районах области были выделены 73 млн руб., 40 тыс. кубометров леса, детали сборных домов, строительные материалы, разнообразная техника. В порядке единовременной помощи остро нуждающимся семьям, инвалидам войны и труда было выдано более 1 млн руб. и построены жилые дома на 734 тыс. рублей. Для строительства индивидуальных домов, приобретения скота калмыцкому населению была представлена на льготных условиях через сельхозбанк ссуда в 63 млн руб. Всего за два года калмыцким населением было построено 5 тысяч индивидуальных домов.

Государство израсходовало на индивидуальное жилищное строительство 107,5 млн руб., на переселение и оказание единовременной помощи – 6,6 млн руб.

Важной мерой явилось создание местной строительной индустрии. В 1958 г. на базе мелких строительных подразделений воссоздается строительный трест «Калмыкстрой», который в следующем году насчитывал уже около 2,5 тыс. рабочих и служащих. Основное ядро строителей треста составили калмыки, многие из которых приобрели строительные профессии на стройках Сибири.

Большие средства были направлены на строительство Элисты. Только на благоустройство за первые два года было израсходовано 16,5 млн руб. Были замощены и заасфальтированы тротуары и улицы площадью более 50 тыс. кв. метров, посажено 56 тысяч деревьев, благоустроены городские парки. Решались вопросы водоэнергоснабжения и транспортных связей города, был построен новый водопровод, увеличивший суточную подачу воды до 1200 кубометров в сутки, реконструирована городская электростанция.

Широкое развитие получили телефонно-телеграфная, внутрирайонная и городская телефонная связь, радиофикация. Открылись детские сады и ясли, что дало возможность женщинам-матерям принять активное участие в хозяйственной, культурной и общественной жизни города. Значительные изменения произошли в медицинском обслуживании населения, увеличилась сеть лечебных учреждений.

В августе 1959 года было отпраздновано 350-летие добровольного вхождения калмыцкого народа в состав Российского государства.

Восстановление автономии калмыцкого народа позволило привести в движение весь экономический потенциал одного из важных регионов Европейской части страны.

В 1963 году была введена в действие высоковольтная линия Ремонтное – Элиста, в октябре 1964-го сдана в эксплуатацию асфальтобетонная дорога на Дивное, в ноябре 1965-го завершилось строительство газопровода Ики-Бурул – Элиста, ноябрь 1967-го ознаменовался открытием железной дороги, соединяющей столицу республики с селом Дивное Ставропольского края. 5 ноября 1967 года в Элисте начинает вещание студия телевидения Калмыкии. 

С 1963 года город развивался и застраивался на основе генерального плана, разработанного московским институтом «Гипрогор». Территория Элисты была подразделена на четыре района: западный – малоэтажной застройки, центральный – район реконструкции, северный и восточный – районы новой капитальной многоэтажной застройки, в которых были возведены большие микрорайоны с соответствующей инфраструктурой. В восточную промзону были введены большинство предприятий, хозяйств, баз и контор автомобильного транспорта. Элистинское производственное объединение грузового автотранспорта, автобаза № 9 перевозили в год более 1 млн тонн грузов.

К 1970 году введены в строй 11 общеобразовательных средних школ. В 1964 году на базе Калмыцкого отделения Ставропольского пединститута был создан Калмыцкий педагогический институт, преобразованный в 1970 году в Калмыцкий государственный университет. Создается сеть профессионально-технических училищ и техникумов. К концу 70-х вводится всеобщее среднее образование. Город превращается в современный культурно-образовательный центр республики.   

В этот период сложилась педагогическая, медицинская и научно-техническая интеллигенция, а Элиста переживает период бурного развития промышленности, строительства, предприятий связи, транспортного и коммунального хозяйства, а также образования, культуры и искусства.

Устремленная в будущее

Этап становления Элистинского городского самоуправления как формы народовластия начался с формирования органов местного самоуправления. 2 февраля 1997 года состоялись первые выборы депутатов Элистинского городского Собрания и мэра Элисты. На основе всеобщего равного и прямого избирательного права при тайном голосовании жители избрали 11 депутатов ЭГС первого созыва и мэра города.

28 февраля 1998 года Народным Хуралом (Парламентом) Республики Калмыкия принят Закон «О статусе столицы Республики Калмыкия», который подтверждает статус Элисты как столицы республики.

Сейчас на территории города расположены промышленные предприятия различных форм собственности, выпускающие продукцию для внутреннего и внешнего рынка. Среди них предприятия стройиндустрии, переработки нефти и газа, легкой, пищевой, металлообрабатывающей, полиграфической отраслей.

Одно из важнейших условий развития города – рост жилищного строительства. Расселение граждан из аварийного жилфонда осуществляется в рамках национального проекта «Жилье и городская среда» и Федерального закона № 185-ФЗ. Переселение осуществляется по региональным программам с софинансированием из федерального бюджета: «Обеспечение устойчивого сокращения непригодного для проживания жилищного фонда» и «Переселение граждан, проживающих на территории Республики Калмыкия, из аварийного жилищного фонда в 2019 – 2025 гг.». Программа по переселению граждан из аварийного жилья рассчитана на несколько этапов, ее предварительное завершение запланировано на 2024 год.

В столице Калмыкии продолжает развиваться материально-техническая база здравоохранения: реконструирован Республиканский детский медицинский центр, капитально отремонтирован Перинатальный центр, идет капитальный ремонт Республиканской больницы, строится городская детская поликлиника. 

Ремонтируются школы, совершенствуется их материально-техническое оснащение. За счет возводимых на самом современном уровне пристроев расширяются здания детских садов.

За последние годы в столице Калмыкии были введены в строй такие объекты, как  современный стадион «Уралан», спортивный комплекс «Ойрат-арена», Калмыцкая этнокультурная гимназия имени Зая-Пандиты. После реконструкции распахнули свои двери Дворец спорта и Элистинский ипподром. Действуют современные торговые центры «Гранд», «Белый Лотос», «Кит», развлекательный центр «Уралан».

Руководство города уделяет большое внимание благоустройству Элисты.

В 2005 – 2006 гг.  была полностью реконструирована главная площадь, на ней установлена семиярусная пагода с большим молитвенным барабаном, трехъярусными цветниками с фонтаном и декоративными лотосами. В 2005 году обновлена Аллея Героев и открыт памятник Герою Советского Союза Б.Б. Городовикову.

Активно ведется дорожное строительство, реконструкция старых дорог и тротуаров.

Проводятся реконструкции площади Победы, парка Победы. Благоустраиваются улицы, микрорайоны и придомовые территории многоквартирных домов.

По итогам Всероссийского конкурса на звание «Самый благоустроенный город России» в 2003 году столица Калмыкии была награждена Почетным дипломом за хорошую работу в развитии городского хозяйства и вошла в десятку лучших городов России.

Крепнут межрегиональные и международные связи, Элиста стала местом проведения международных и российских политических, социально-экономических, культурных, научных, спортивных форумов и встреч.

В 1998 году Элиста принимала XXXIII Всемирную шахматную олимпиаду, для проведения которой был специально построен шахматный городок Сити чесс.

Под эгидой Совета Европы в Элисте прошли две международные конференции по проблемам возрождения и развития языков малочисленных народов. В 2001 году в столице Калмыкии состоялась Всероссийская конференция «Применение материалов дистанционного зондирования земли в интересах социально-экономического развития России», в 2002-м – фестиваль мастеров искусств «Мир Кавказу», в котором приняли участие десятки известных творческих коллективов из двенадцати регионов ЮФО.    

Традиционными стали международные научные форумы по проблемам фольклора центральноазиатских народов, эпоса монголоязычных народов, по проблемам кочевой цивилизации, буддийской философии и культуры. В 2005 г. состоялся международный фестиваль сказителей «Эпосы мира на земле потомков Джангара» и международный форум «Калмыкия, открытая для туризма». В 2006 году впервые за всю историю российско-монгольских дипломатических отношений в Элисте побывала с визитом правительственная делегация Монголии во главе с президентом страны Намбарыном Энхбаяром.

В 2009 году республика широко отметила 400-летие добровольного вхождения калмыцкого народа в состав Российского государства, основные празднества были организованы в ее столице. В мире и согласии в Элисте проживают представители более 80-ти национальностей и народностей, здесь действуют национально-культурные центры казахов, армян, чеченцев, корейцев. Создана благоприятная обстановка для верующих различных конфессий. Важнейшими событиями в жизни города стали визиты духовного лидера буддистов мира Его Святейшества Далай-ламы ХIV в 1991 и в 2004 гг., Святейшего Патриарха Московского и всея Руси Алексия II в 1997 году. В 2006 году состоялась поездка официальной делегации Калмыкии в Индию к Далай-Ламе XIV и награждение Его Святейшества высшей наградой республики – орденом Белого лотоса за выдающиеся заслуги и значимый вклад в дело духовного возрождения и процветания региона. В 2007 г. в Элисте появился памятник  преподобному Сергию Радонежскому, украсивший сквер неподалеку от кафедрального собора Казанской иконы Божией Матери. На народные пожертвования ведется строительство кафедрального собора в честь святых Кирилла и Мефодия в седьмом микрорайоне Элисты.

В последние десятилетия степная столица приобрела свой неповторимый национальный колорит, напоминая о том, что в Калмыкии проживает единственный в Европе монголоязычный народ, исповедующий буддизм и являющийся носителем уникальной самобытной культуры. Архитектурное оформление столицы, скульптурные композиции, украшающие ее бульвары и скверы, придают Элисте облик восточного оазиса в Европе.Здесь построены сооружения, которые по праву стали религиозной и культурной достопримечательностью: крупнейший в Европе буддийский храм «Золотая обитель Будды Шакьямуни» (2005), хурул «Сякюсн-Сюме» (1996), беломраморная статуя Будды внутри шестигранной буддийской ротонды (1995), Ступа Просветления, дарующая мир, согласие и благополучие всему живому (1999), арка «Золотые ворота», выполненная в традициях буддийской архитектуры (1998), Триумфальная арка в восточном стиле (2012).

В столице Калмыкии были проведены четыре международных конкурса-биеннале с участием скульпторов России, дальнего и ближнего зарубежья. Их скульптурные композиции украшают облик города: это памятники Джангару, Хонгору Алому Льву, Трем маленьким богатырям, покровителю калмыцкого народа Белому Старцу, «Эхо» и другие.

В марте 2020 года в рамках празднования 100-летия образования автономии  Калмыкии в Москве прошли Дни культуры и искусства Калмыкии, самым значимым мероприятием которых стали театрализованное представление и концерт мастеров искусств региона на главной сцене страны – в Государственном Кремлевском дворце. А в Гербовом фойе Кремлевского дворца экспонировалась выставка «Калмыкия. Из прошлого в будущее», рассказавшая посетителям о событиях вековой истории республики в документах, фотографиях и персоналиях.

В этом году наша степная столица отмечает 155-летие. За короткий исторический срок она из небольшого поселения превратилась в один из красивейших городов Юга России и привлекает все больше гостей и туристов.

Элистинцы чтят память об основателях своего города, его первопоселенцах и первостроителях. Они помнят подвиги героев Гражданской и Великой Отечественной войн, сложивших головы за независимость и процветание Родины, за свободную Элисту. Ежегодно 9 Мая проходят массовые торжественные шествия с возложением цветов к Вечному огню, ширит свои ряды «Бессмертный полк». 24 июня 2020 года в Элисте впервые состоялось торжественное прохождение военной и специальной техники в честь 75-летия Победы советского народа в Великой Отечественной войне и Парада Победы 1945 года. В состав колонны вошли 24 единицы военной и специальной техники управления МВД России по Республики Калмыкия, подразделения Росгвардии, МЧС, республиканского управления ФСИН, а также подразделений ДОССАФ России и региональной общественной организации «Союз ветеранов Группы войск в Германии». Были  представлены БТР-80, автомобиль ГАЗ-69, специальные бронеавтомобили и другие виды военной и специальной техники. Возглавили колонну конники в стилизованной форме 110-й Отдельной калмыцкой кавалерийской дивизии.

У Элисты непростая судьба. У нее славное прошлое, динамичное настоящее, многообещающее будущее. Свой характер и свое обаяние. В бескрайней степи на перекрестье древних путей растет и хорошеет первая в истории калмыцкого народа национальная столица.

Галина КОЗОРЕЗ